Décidons nous à faire la pluie et le beau temps !

Tour d’Oman, Tirreno-Adriatico, Gand-Wevelgem : les débats sur la météo et le cyclisme s’enchaînent. Les coureurs assistent à cela impuissants. Il faut trouver des solutions et ne pas les improviser.

 

La prise de risque ne doit pas être l’élément déterminant pour gagner une course

Tempête de sable et pneus qui éclatent sur le coup de la chaleur à Oman. Une route enneigée sur le Terminillo pour l’étape reine de Tirreno-Adriatico. Et dimanche dernier, des coureurs qui s’envolent sur Gand-Wevelgem. Une fois on annule, une fois on court. A chaque fois, je n’étais pas sur la course, j’étais observateur. Et je ne comprends pas pourquoi la décision se base toujours sur des critères différents et surtout opaques. Ma priorité en tant que coureur, c’est de ne pas finir à l’hôpital une course qui se sera disputée dans des conditions dangereuses. L’idée n’est pas de faire disparaître l’esprit de bravoure qui fait le charme du cyclisme et en est sa meilleure publicité. Il faut en revanche éviter de tomber dans le délire, les extrêmes. Notre métier est assez dangereux comme ça pour que l’on en rajoute. Mais par dessus tout, je considère que le vainqueur d’une course doit être celui qui a été le plus fort physiquement et tactiquement, pas celui qui aura pris le plus de risques pour sa santé. Encourager à frôler l’accident, c’est comme jeter des gladiateurs dans une arène. N’en arrivons pas là.

Je ne sais pas si l’UCI a dans ses plans de mettre rapidement sur pied un protocole météo, mais ce sont des choses que l’on entend dans les coulisses. Je suis persuadé que c’est la solution. Aujourd’hui, tant les coureurs que les équipes, les organisateurs, les diffuseurs et l’UCI veulent avoir leur mot à dire quand se pose la question d’arrêter ou non une épreuve pour des raisons météorologiques. L’UCI doit fixer ses propres règles. Après, aux parties prenantes, avec les coureurs au premier rang parce qu’ils sont les premiers exposés aux dangers, d’échanger librement sur ce que sont les extrêmes à ne pas dépasser. En ski de fond, s’il fait moins de 20 degrés au départ, on ne part pas. C’est clair, net et précis. En cyclisme, il n’y a pas la moindre règle écrite. Je me souviens d’une Classic de l’Indre, disputée un jour d’alerte canicule. Le gouvernement demandait aux habitants de ne pas sortir de chez eux, et nous disputions une course cycliste sous le cagnard. Les organisateurs se démènent pour réunir des budgets pour que leurs courses survivent et feront toujours tout pour qu’elle ait lieu : à qui incombe alors la responsabilité d’assurer la sécurité des coureurs ?

Du bon sens et des règlements 

La chaleur ou le froid extrêmes se mesurent avec un thermomètre. La force du vent avec un anémomètre. Il y a des outils - ils sont simples, peu coûteux. Si l’on décrète qu’au delà de tant de minutes durant lesquelles le mercure affiche plus de x degrés ou moins de y degrés, la course est neutralisée ou arrêtée, il n’y a rien de compliqué ou de polémique. Les commissaires savent bien contrôler nos vélos au départ des courses, nous sanctionner si nous nous accrochons à la victoire du DS, alors pourquoi la météo serait un point qui leur échapperait ? C’est leur rôle. Les cas extrêmes, par définition, sont très rares : sur une saison, il y a plus de mille jours de course si l’on prend le calendrier dans son ensemble et ceux concernés par ces dispositions se compteraient sur les doigts de la main. Des arbres qui tombent sur la route empruntée par le peloton, comme ce fut le cas sur le Tour de Pologne, c’est dans le domaine du rarissime. Il faut alors une solution au problème et ne surtout pas l’improviser car il y aura toujours des divergences d’opinion pour transformer en polémique ce qui pourrait être très simple à gérer. On ne parle pas de neutraliser la moitié des courses de vélo. Si quatre ou cinq jours de course dans l’année sont concernés, je n’ai pas envie de les finir à l’hôpital parce qu’un décideur improvisé a voulu éviter des pertes financières ou même profiter du chaos pour en faire un show télévisé. Il suffirait d’ailleurs que toutes les courses apportent une centaine d’euros par jour de course à un fond commun pour aider les organisations touchées par des annulations à rebondir et ne pas mettre en péril l’édition suivante.

Pour mettre en place un protocole cohérent, les coureurs seront – j’en suis sûr – ouverts quant à se réunir autour d’une table pour donner leur point de vue objectif sur les limites à fixer. Plus qu’ils ne le seraient dans le feu de l’action, influencés par l’enjeu du jour ou la date d’un grand rendez-vous qui approche. Ce serait l’occasion aussi de progresser dans d’autres domaines où la communication instances-coureurs s’avère difficile. L’UCI réfléchit à missionner d’anciens coureurs pour aller sur place et donner ou non le feu vert à une organisation pour finaliser le parcours de sa course. Notre sécurité ne s’arrête pas à fixer des garde-fous pour répondre aux conditions météorologiques extrêmes : il faut aussi limiter les risques liés aux aléas d’un tracé et notamment à l’équipement urbain, avec une personne qui sait ce que c’est d’être sur un vélo qui va dire si ça passe ou si ça ne passe pas. La performance sportive doit être la résultante de la force, de la technique, de la stratégie collective et individuelle, et pas de l’adaptation à un environnement hostile construit pour favoriser le sport spectacle. Ce n’est en tout cas ma conception de mon sport. Il ne faut pas tout accepter sous prétexte qu’il traverse des difficultés et a besoin de séduire un public. Le cyclisme est capable de capter l’attention des gens grâce à des champions et des courses passionnantes, sans qu’il faille courir par -10 degrés ou faire du rodéo face aux rafales à 100km/h.

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09/05/20174 Jours de Dunkerque129Europe Tour
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19/02/2017Tour du Haut-Var223Europe Tour
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