Un coureur, des hommes, des données

On en parle de plus en plus dans le tennis, notamment avec Rafael Nadal qui a utilisé sur Rolland-Garros un modèle spécialement conçu par Babolat : les raquettes connectées font leur trou. Dans le vélo, on travaille avec les données depuis bien plus longtemps ! 

 

Huit ans de données !

Cela fait huit ans que je travaille avec un capteur de puissance, que je stocke toutes mes sorties, mes fichiers. J’ai eu la chance de toujours conserver la même plate-forme et me retrouve aujourd’hui avec sans doute l’une des plus grosses bases de données du peloton. Au début, j’étais un peu perdu. Je ne comprenais pas tout. Je travaillais jusqu’alors avec un cardiofréquencemètre et quand j’ai intégré la puissance, c’était tout nouveau. J’avais du mal à interpréter les données. Il y avait une théorie des zones qui permettait de travailler qualitativement, on définissait ces zones d’intensité après un test d’effort de vingt minutes. Aujourd’hui ça a bien changé. Sans rentrer dans le détail, disons que le coureur a su se familiariser avec des termes techniques et a une connaissance en la matière qui n’a plus rien à voir avec celle d’il y a un peu moins de dix ans. Dans mon cas, j’ai appris à m’adapter, à échanger, à améliorer cet outil. C’est une question d’intelligence pratique, celle-là même qui va également permettre à un coureur d'optimiser sa performance en course. Oui, le coureur cycliste a vraiment changé, il n’a plus le même arsenal autour de lui.

Mais il doit aussi savoir s’entourer de professionnels qui vont l’aider à atteindre ce niveau de compréhension tout en ne le guidant pas vers une impasse : celle du « tout data » qui fait que l’on ne sait plus vraiment ce que l’on fait sur le vélo à l’entraînement. Un coureur cycliste interagit avec beaucoup de personnes. Le premier binôme est celui qu’il forme avec son entraîneur. Les équipes évoluent en ce sens, anticipant une prochaine réforme de l’UCI qui fixera un cahier des charges pour que tous les coureurs soient coachés en interne à l’équipe avec un échange de données et de ressentis sur une plate-forme dédiée. Chez AG2R La Mondiale, comme dans d’autres équipes, nous faisons déjà cela. Mon entraîneur Jean-Baptiste Quiclet s’occupe de cinq autres cyclistes dans l’équipe. Ce sont autant de binôme qui ont chacun leurs caractéristiques et caractères. Les directeurs sportifs échangent à la fois avec les entraîneurs et avec les coureurs mais la nature des rapports est différente.

En théorie, le DS n’est pas formé pour interpréter des courbes de puissance, agir sur l’entraînement d’un coureur. Il récupère un produit fini, fixe les stratégies, les compositions d’équipes, a pour rôle de motiver les gars, de les encadrer en course, mais le lien n’est pas quotidien avec le coureur quand il est à la maison. Avec l’entraîneur, c’est le cas, mais à distance. Après chaque sortie, j’uploade mon fichier de puissance sur notre plate-forme, permettant à mon coach de le consulter et de me faire part de ses observations par écrit. Moi aussi, je mets des mots sur ce que je ressens, le suivi étant ainsi très régulier. Il y a donc plusieurs niveaux de communication : d’abord les courbes et les chiffres, ensuite les sensations exprimées par le coureur et le retour du technicien, et de façon plus espacée, l’échange direct, souvent par téléphone. Généralement, c’est en amont de gros blocs de travail que la discussion est concrète et directe, de façon à adapter les séances à divers paramètres : la fatigue, la saturation, les orientations spécifiques, les objectifs, mais aussi évidemment la famille, les week-ends à la maison… Au final, je ne vois pas si souvent que cela Jean-Baptiste de visu, sur les courses. Mais il fait partie de mon quotidien. En haut de la pyramide, il y a le manager général qui a d’autres préoccupations et a plus pour mission de superviser, mais qui va quand même de temps à autres prendre des nouvelles de ses coureurs, les encourager, les féliciter. Ca marche par étages, à différents degrés, mais tout le monde peut savoir où un coureur en est à n’importe quel moment.

De l'importance de la structure perso

On pourrait penser que ce mode de fonctionnement est là pour pallier l’impossibilité d’avoir tous les coureurs en un même lieu comme cela peut être le cas dans les sports collectifs. Ce n’est pas totalement vrai car il reste une part d’individualisme dans tout ce process. Je ne vais pas confronter mon entraînement et mes indicateurs de performance avec ceux de Romain Bardet qui a le même entraîneur que moi, mais pas le même profil, pas le même âge, pas les mêmes objectifs. La mise en commun, la comparaison, c’est le fait du coach et du DS qui mettent en commun des informations. Les binômes coureur-coach sont plus perméables et s’inscrivent davantage dans une relation privée, individuelle. Le coureur peut avoir son propre mini-staff autour de lui, en local, comme c’est mon cas avec l’appui d’un préparateur physique, Samir Abidi, basé à Chambéry. Avant, je faisais de la musculation essentiellement l’hiver, mais maintenant j’essaye d’en intégrer à ma préparation au cours de la saison. Avec Samir, on va passer du temps ensemble, parler, avoir une relation directe, humaine. Il va me demander où j’en suis, va observer ma gestuelle sur les exercices, va pouvoir m’alerter sur des choses que je ne pourrais pas voir tout seul. C’est une analyse de visu qui complète bien mon dispositif, sans compter l’apport précieux que peut avoir une personne assez extérieure à ce sport dans l’aspect coaching.

Le tout est que les personnes communiquent bien entre elles. Depuis cette année, j’ai instauré un échange entre mon entraîneur, mon préparateur physique et moi-même. Il ne faut pas que les approches de chacun soient opposées et déstabilisent l’athlète. Si l’interaction est bien faite, on peut aller encore plus loin dans l’encadrement : un coureur cycliste ne peut être suffisamment connaisseur en nutrition, à moins de se former, ce qui prend du temps et de l’énergie. Des sportifs de très très haut niveau comme Tony Parker ont un nutritionniste à temps plein, j’imagine qu’Alberto Contador a forcément cela autour de lui. Moi, je ne suis pas de ce standing mais je sais que cela m’aurait été bénéfique, surtout plus tôt dans ma carrière. Bref, un coureur, dans différentes proportions, a sa propre structure de soutien dans plusieurs domaines. Qui est évidemment complétée par tout le staff de l’équipe présent sur les courses, ce qui nous simplifie la tâche. Pour revenir au tennis, les joueurs prennent tout à leur charge, et ont d’ailleurs demandé à ce que les prize money soient augmentés pour que les joueurs de second plan puissent s’en sortir. Dans le cyclisme, on en est encore loin, mais n’imaginez pas que le coureur est seul dans la nature quand il est à la maison, sans aucun appui et apport de connaissances. D’ailleurs, tous ces échanges pourront ensuite lui permettre de transmettre, et pourquoi pas de se spécialiser à son tour dans un domaine pour encadrer des coureurs d’une nouvelle génération encore plus rompue à ces problématiques ?

Un exemple d'échange coureur-coach par e-mail

 

 

 

 

 

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