La pièce manquante du puzzle

Mon programme de début de saison comporte une nouveauté principale : ma participation au Tour des Flandres, le seul monument que je n’ai jamais disputé dans ma carrière.

 

Un peu de changement ne fait pas de mal. Je vais découvrir de nouvelles courses en cette première partie de saison 2016. La plus excitante : le Tour des Flandres. Je n’ai jamais mis les pieds sur cette épreuve, et si je suis bel et bien au départ en avril prochain, j’aurai au cours de ma carrière pris part à toutes les classiques monuments du calendrier : Paris-Roubaix en 2002 et 2003, Liège-Bastogne-Liège en 2006, le Tour de Lombardie en 2007 et 2010, Milan-Sanremo cinq fois. J’ai fait cette demande et le staff m’a dit que c’était ok. Je vais néanmoins devoir tâter le terrain au préalable car je n’ai plus couru de classique pavée depuis le GP E3 en 2009. Je vais donc participer au Circuit Het Nieuwsblad et à A Travers la Flandre, des courses qui empruntent des monts du tracé du Ronde, pour emmagasiner des informations et être en mesure de dire à l’équipe si je me sens pleinement apte à relever le challenge.

Je sais bien que je ne serai pas là pour la victoire, j’ai d’ailleurs des souvenirs délicats de mes deux Paris-Roubaix : c’était mes deux premières années chez les pro, dans l’équipe Jean Delatour, et je n’avais jamais couru ce genre d’épreuve chez les jeunes. J’étais là sans grande conviction et je n’avais pas pu rallier le vélodrome, ce qui ne m’a pas forcément incité à retenter ma chance sur d’autres classiques belges par la suite. Alors que le Tour des Flandres propose des monts qui peuvent me convenir davantage, donc pourquoi pas. Je vais voir. Un peu tard mais je veux voir.

Avant cela, mes premières compétitions auront toutes lieu dans le sud de la France. Je commencerai par le tour de la Méditérranée, anciennement Tour Med, qui sera une course assez nouvelle dans son menu, puis le Tour La Provence, qui fait son apparition dans le calendrier et qui s’annonce intéressant avec des étapes dans mon profil. Je connais bien les routes de ces deux épreuves, je verrai au coup par coup mais j’ai envie de débloquer le compteur au cours de ce mois de février, comme je l’avais fait l’an dernier sur la Drôme Classic, où je ne défendrai pas mon titre cette saison pour cause de participation au Het Nieuwsblad.

En mars, je disputerai mon 12e Paris-Nice, une course que je n’ai manquée que deux fois dans ma carrière, en 2003 et 2005. Mais une course où je ne me suis jamais imposé. Vainqueur d’étape sur le Tour de France et le Dauphiné, il me manque une gagne sur la Course au Soleil pour avoir connu le succès sur les trois grandes épreuves par étapes hexagonales. Je me suis toujours bien préparé pour Paris-Nice mais je n’ai jamais réussi à y accrocher un résultat. J’en ai des bons souvenirs, comme avoir participé à la victoire finale de Carlos Betancur il y a deux ans, or ça a toujours été compliqué sur un plan personnel, avec des parcours qui ne laissent que peu d’opportunités pour un coureur non-grimpeur et pas pur sprinteur. Le programme de cette année est encore une fois difficile mais je ferai tout pour saisir ma chance.

Dans la foulée de Paris-Nice, je vais m’aligner sur Milan-Sanremo, course sur laquelle j’étais revenu la saison dernière après cinq ans d’absence. J’avais pu reprendre des automatismes sur un parcours qui me correspond bien mais où il faut beaucoup de réussite. Je n’étais pas très loin dans le money time mais j’ai chuté dans la Cipressa pour finir 111e : c’est ce qui est vache avec la Primavera. Elle se joue au placement, au timing. On peut être bien à un moment clé, ne plus être au bon endroit au suivant. J’y retourne car même si c’est l’une des courses les plus relevées au monde, et la plus longue, c’est aussi celle parmi les grandes classiques où je n’ai jamais pu trouver l’ouverture pour une belle place alors qu’elle me convient mieux qu’une autre. Tout cela n’est que théorique, cela reste difficile à appréhender et il faut faire, refaire ces courses, pour être performant. J’en serai à ma sixième participation, sera-ce suffisant pour avoir tous les voyants au vert et pouvoir me faire plaisir ?

La suite de ma saison, du Circuit de la Sarthe aux Championnats de France, sera plus traditionnelle avec que des courses françaises, la plupart m’évoquant de bons souvenirs avec beaucoup de participations et des victoires. Un programme très orienté Coupe de France, compétition qui a si souvent été mon fil rouge. Cet ensemble de course me plait bien, j’espère bien entamer la saison même si je sais qu’avec les bonnes conditions météo hivernales beaucoup de coureurs seront déjà en forme. L’idée sera de surfer sur la condition, de l’entretenir, pour avoir de bonnes conditions aussi longtemps que possible. J’espère aussi apporter le maximum à l’équipe, dans laquelle mon rôle de capitaine de route me tient à coeur. L’effectif n’a été que très peu renouvelé à l’intersaison. C’était un souhait de tous. On voulait que le travail des équipiers soit valorisé et c’est le cas chez AG2R La Mondiale. Leurs efforts sont récompensés par la reconduction de leurs contrats et la logique s’applique aussi dans le recrutement de néo-pros, comme le montre l’arrivée de François Bidard du Chambéry CC.

La mayonnaise a pris ces dernières années et ce sera encore le cas cette saison, j’en suis sûr. Beaucoup de beaux défis nous attendent et nous travaillons d'arrache pieds avec mes coéquipiers à Gandia pour le dernier stage de préparation. A son issue il ne restera plus que dix jours avant ma reprise, ça va arriver très vite.

Derniers résultats

Date Course Et. Pos. Type
11/08/2017Tour de l'Ain3Ab.Europe Tour
10/08/2017Tour de l'Ain22Europe Tour
09/08/2017Tour de l'Ain138Europe Tour
08/08/2017Tour de l'AinProl.15Europe Tour
30/07/2017La Polynormande65Europe Tour
26/07/2017Tour de WallonieFinal59Europe Tour
26/07/2017Tour de Wallonie518Europe Tour
25/07/2017Tour de Wallonie416Europe Tour
24/07/2017Tour de Wallonie375Europe Tour
23/07/2017Tour de Wallonie213Europe Tour
22/07/2017Tour de Wallonie1111Europe Tour
25/06/2017Championnat de France9Europe Tour
11/06/2017CRITERIUM DU DAUPHINÉ8Hd.World Tour
10/06/2017CRITERIUM DU DAUPHINÉ7131World Tour
09/06/2017CRITERIUM DU DAUPHINÉ6160World Tour
08/06/2017CRITERIUM DU DAUPHINÉ522World Tour
07/06/2017CRITERIUM DU DAUPHINÉ4106World Tour
06/06/2017CRITERIUM DU DAUPHINÉ332World Tour
05/06/2017CRITERIUM DU DAUPHINÉ215World Tour
04/06/2017CRITERIUM DU DAUPHINÉ1116World Tour
28/05/2017Boucles de l'Aulne24Europe Tour
27/05/2017GP de Plumelec3Europe Tour
21/05/2017GP de la Somme16Europe Tour
14/05/20174 Jours de Dunkerque6Ab.Europe Tour
13/05/20174 Jours de Dunkerque577Europe Tour
12/05/20174 Jours de Dunkerque42Europe Tour
11/05/20174 Jours de Dunkerque349Europe Tour
10/05/20174 Jours de Dunkerque25Europe Tour
09/05/20174 Jours de Dunkerque129Europe Tour
01/05/2017Rund um den Finanzplatz Eschborn-FrankfurtAb.World Tour
30/04/2017TOUR DE ROMANDIEFinal106World Tour
30/04/2017TOUR DE ROMANDIE593World Tour
29/04/2017TOUR DE ROMANDIE4122World Tour
28/04/2017TOUR DE ROMANDIE35World Tour
27/04/2017TOUR DE ROMANDIE226World Tour
26/04/2017TOUR DE ROMANDIE1132World Tour
25/04/2017TOUR DE ROMANDIEProl.76World Tour
17/04/2017Tro Bro LeonAb.Europe Tour
15/04/2017Tour du Finistère12Europe Tour
13/04/2017GP de Denain35Europe Tour
11/04/2017Paris-Camembert2Europe Tour
02/04/2017La Roue Tourangelle26Europe Tour
31/03/2017Route Adélie28Europe Tour
18/03/2017Classic Loire-Atlantique5Europe Tour
26/02/2017La Drôme Classic9Europe Tour
25/02/2017Classic de l'Ardèche25Europe Tour
19/02/2017Tour du Haut-VarFinal13Europe Tour
19/02/2017Tour du Haut-Var223Europe Tour
18/02/2017Tour du Haut-Var11Europe Tour
05/02/2017Etoile de BessègesFinal21Europe Tour
05/02/2017Etoile de Bessèges543Europe Tour
04/02/2017Etoile de Bessèges416Europe Tour
03/02/2017Etoile de Bessèges34Europe Tour
02/02/2017Etoile de Bessèges2140Europe Tour
01/02/2017Etoile de Bessèges140Europe Tour
29/01/2017GP d'Ouverture La Marseillaise10Europe Tour
14/10/2012Tour de Vendée7Europe Tour
07/10/2012Paris-Tours130Europe Tour
04/10/2012Paris-Bourges6Europe Tour
23/09/2012Tour du GévaudanFinal38Europe Tour
23/09/2012Tour du Gévaudan237Europe Tour
22/09/2012Tour du Gévaudan139Europe Tour
16/09/2012GP d'Isbergues5Europe Tour
09/09/2012GP DE MONTREAL28World Tour
07/09/2012GP DE QUEBECAb.World Tour
02/09/2012Tour du Doubs4Europe Tour
26/08/2012BRETAGNE CLASSIC - GP DE PLOUAY9World Tour
19/08/2012Classic de l'Indre12Europe Tour
17/08/2012Tour du Limousin4Ab.Europe Tour
16/08/2012Tour du Limousin322Europe Tour
15/08/2012Tour du Limousin214Europe Tour
14/08/2012Tour du Limousin1103Europe Tour
29/07/2012La Polynormande2Europe Tour
22/07/2012TOUR DE FRANCEFinal107World Tour
22/07/2012TOUR DE FRANCE2020World Tour
21/07/2012TOUR DE FRANCE19146World Tour
20/07/2012TOUR DE FRANCE1810World Tour
19/07/2012TOUR DE FRANCE17111World Tour
18/07/2012TOUR DE FRANCE1695World Tour
16/07/2012TOUR DE FRANCE156World Tour
15/07/2012TOUR DE FRANCE1482World Tour
14/07/2012TOUR DE FRANCE1372World Tour
13/07/2012TOUR DE FRANCE1259World Tour
12/07/2012TOUR DE FRANCE11149World Tour
11/07/2012TOUR DE FRANCE10115World Tour
09/07/2012TOUR DE FRANCE9136World Tour
08/07/2012TOUR DE FRANCE8175World Tour
07/07/2012TOUR DE FRANCE7132World Tour
06/07/2012TOUR DE FRANCE625World Tour
05/07/2012TOUR DE FRANCE54World Tour
04/07/2012TOUR DE FRANCE4176World Tour
03/07/2012TOUR DE FRANCE3165World Tour
02/07/2012TOUR DE FRANCE284World Tour
01/07/2012TOUR DE FRANCE114World Tour
30/06/2012TOUR DE FRANCEProl.171World Tour
17/06/2012Boucles de la MayenneFinal12Europe Tour
17/06/2012Boucles de la Mayenne310Europe Tour
16/06/2012Boucles de la Mayenne219Europe Tour
15/06/2012Boucles de la Mayenne110Europe Tour
14/06/2012Boucles de la MayenneProl.5Europe Tour
03/06/2012Tour du LuxembourgFinal6Europe Tour
03/06/2012Tour du Luxembourg423Europe Tour
02/06/2012Tour du Luxembourg39Europe Tour
01/06/2012Tour du Luxembourg27Europe Tour
31/05/2012Tour du Luxembourg13Europe Tour
30/05/2012Tour du LuxembourgProl.11Europe Tour
27/05/2012Boucles de l'Aulne7Europe Tour
26/05/2012GP de Plumelec2Europe Tour
13/05/2012Rhône-Alpes Isère TourFinal45Europe Tour
13/05/2012Rhône-Alpes Isère Tour427Europe Tour
12/05/2012Rhône-Alpes Isère Tour370Europe Tour
11/05/2012Rhône-Alpes Isère Tour24Europe Tour
10/05/2012Rhône-Alpes Isère Tour125Europe Tour
15/04/2012Tro Bro Leon11Europe Tour
14/04/2012Tour du Finistère2Europe Tour
12/04/2012GP de Denain15Europe Tour
10/04/2012Paris-Camembert23Europe Tour
06/04/2012Circuit de la Sarthe et des Pays de la LoireFinal20Europe Tour
06/04/2012Circuit de la Sarthe et des Pays de la Loire56Europe Tour
05/04/2012Circuit de la Sarthe et des Pays de la Loire43Europe Tour
04/04/2012Circuit de la Sarthe et des Pays de la Loire348Europe Tour
04/04/2012Circuit de la Sarthe et des Pays de la Loire29Europe Tour
03/04/2012Circuit de la Sarthe et des Pays de la Loire117Europe Tour
21/03/2012VOLTA A CATALUNYA3DNSWorld Tour
20/03/2012VOLTA A CATALUNYA2175World Tour
19/03/2012VOLTA A CATALUNYA116World Tour
11/03/2012PARIS-NICEFinal94World Tour
11/03/2012PARIS-NICE8102World Tour
10/03/2012PARIS-NICE713World Tour
09/03/2012PARIS-NICE67World Tour
08/03/2012PARIS-NICE5142World Tour
07/03/2012PARIS-NICE418World Tour
06/03/2012PARIS-NICE368World Tour
05/03/2012PARIS-NICE2163World Tour
04/03/2012PARIS-NICE1175World Tour
23/02/2012Tour d'Andalousie - Ruta del SolFinal39Europe Tour
23/02/2012Tour d'Andalousie - Ruta del Sol430Europe Tour
22/02/2012Tour d'Andalousie - Ruta del Sol313Europe Tour
21/02/2012Tour d'Andalousie - Ruta del Sol256Europe Tour
20/02/2012Tour d'Andalousie - Ruta del Sol114Europe Tour
19/02/2012Tour d'Andalousie - Ruta del SolProl.58Europe Tour
05/02/2012Etoile de BessègesFinal40Europe Tour
05/02/2012Etoile de Bessèges647Europe Tour
05/02/2012Etoile de Bessèges56Europe Tour
04/02/2012Etoile de Bessèges415Europe Tour
03/02/2012Etoile de Bessèges320Europe Tour
02/02/2012Etoile de Bessèges29Europe Tour
01/02/2012Etoile de Bessèges16Europe Tour
29/01/2012GP d'Ouverture La Marseillaise1Europe Tour