Double-doublé breton : un week-end incroyable !

Après ma victoire à Plumelec devant mon coéquipier Alexis Vuillermoz, j’ai remporté ce dimanche les Boucles de l’Aulne pour signer un doublé inédit en terres bretonnes. Quel week-end de dingue !

Je ne sais pas si ce détachement a pu m’aider à gagner, mais ce dimanche matin quand il a fallu se motiver pour aller courir les Boucles de l’Aulne au lendemain de mon succès à Plumelec, je ne me sentais pas trop concerné. Quand deux courses d’un jour s’enchaînent sur un week-end, être performant à chaque rendez-vous est une tâche vraiment compliquée. Sur une course par étapes, c’est différent parce qu’il y a une certaine main mise sur l’épreuve qui peut faciliter les choses. Sur deux courses d’un jour, les compteurs seront remis à zéro, les cartes redistribuées. Petr Vakoc avait réussi cette performance en début d’année sur les classiques Ardèche et Drôme, j’avais trouvé ça impressionnant, et jamais je n’aurais cru être capable de faire la même chose un jour.  

Bref, je n’y croyais pas du tout. En plus, si les Boucles de l’Aulne est une épreuve à la ferveur remarquable, j’admets que c’est une course que j’aime pas trop pour son déroulement. Souvent l’échappée va au bout et ces manches de Coupe de France ingérables où l’on ne sait jamais trop quand le coup va se dessiner, j’ai du mal à y trouver mes marques. Mes sensations en début de parcours sont plus souvent mauvaises que bonnes, j’aime bien lisser mon effort, opter pour un pédalage économe, pour ensuite faire le point et définir ma stratégie en fonction de mon ressenti. Sur cette édition 2016, cette relative distance sur les évènements de la première moitié de course m’a sans doute beaucoup aidé.

Pendant que je cherchais mes marques, la course était folle. Les échappées se succédaient, mais aucune ne sortait. Toujours une équipe pour rouler parce qu’elle n’est pas représentée devant. Sauf qu'à un moment donné, saturation. Plus personne, ou presque, pour tenter, pour relancer. L’explication ? Vent de face dans les bosses du tracé. Quand tout le monde a commencé à comprendre, la physionomie de la course a changé. Et j’ai retrouvé des couleurs à mesure que l’arrivée se rapprochait. Aux trente bornes, les gars me demandent comment je me sens et je m’avance sur un top 5. Pas la gagne, mais c’était important pour le général de la Coupe de France. Je ne me voyais pas battre des coureurs comme Vichot ou Venturini. Puis Christophe Riblon a tranché ; il a pris la décision de rouler pour un sprint. 

Mes compères ont cru en moi alors que j’étais frileux quand à réquisitionner leur énergie. Quand ce genre de situation arrive, ça peut paralyser. Souvent, ça me galvanise, au contraire. Ca met un coup de pied au c.., on se dit : mais oui, allez, on peut gagner. Même si on a déjà levé les bras la veille et que ça peut sembler beaucoup de remettre le couvert ! Il y a eu une belle bataille avec la FDJ pour les commandes du peloton, mais comme il n’y avait pas d’autre équipe pour s’inviter au bras de fer, je suis toujours resté en bonne position, sans avoir à forcer le passage. Le sprint est arrivé, Cyril Gautier a livré un dernier relais de fou, il a voulu s’écarter aux 200 mètres mais je l’ai encouragé pour qu’il aille encore plus loin dans l’effort. En fait, je n’ai sprinté que 130 mètres… Je contiens Vichot et c’est le doublé. Incroyable !

Un coureur ne croit pas toujours autant en ses chances qu’il ne le devrait. C’est aussi et surtout valable pour une équipe. Chez AG2R La Mondiale, on n’a pas encore l’habitude de se projeter sur des stratégies sans complexe où le collectif fait toute la différence. On sait le faire, on le sait, mais on peut le faire plus souvent, et le déclic vient de coureurs d’expérience qui à un moment donné conditionnent le groupe. Merci Christophe, merci à tout le monde. Je pars de Bretagne avec deux victoires, mes deuxième et troisième en cette année que je n’attendais pas aussi prolifique. Je suis en tête de la Coupe de France, avec à peu près autant de marge que je n’avais de retard en arrivant. Deux journées parfaites, mémorables, pour des émotions énormes partagées tous ensemble. C’est le pied !

 

Photo Ligue Nationale de Cyclisme / Bruno Bade

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