Triple vainqueur de la Coupe de France !

Au bout du suspens, je suis allé chercher dimanche en Vendée la troisième Coupe de France de ma carrière. Ca a été très exigeant mentalement, ainsi cette récompense est pour moi une libération et une grande fierté.

 

Je suis d’ordinaire assez relax avant les courses, quelle que soit leur importance. Cette semaine, ça n’a pas été le cas. Le sportif et l’extra-sportif se sont mêlés : dernière manche de la Coupe de la France avec l’objectif de la gagner pour la troisième fois… et ouverture imminente de la boulangerie. L’une des semaines les plus importantes de ma vie ? Je n’ai peut-être pas le recul pour le dire mais je l’ai vécue comme tel. Je me suis fait plein de scénarios dans ma tête. J’évite généralement de me polluer l’esprit et il y a toujours un moment, qui arrive assez vite, où j’arrive à arrêter de réfléchir pour rien quand un rendez-vous important arrive, mais le stress m’a accompagné jusqu’à la ligne de départ. J’ai d’ailleurs clairement dit à mes coéquipiers que je n’arrivais pas à faire abstraction : « Désolé les gars, je n’ai pas du être marrant depuis hier soir, il faut m’aider j’ai besoin de votre soutien. »

Si Baptiste Planckaert avait choisi de courir l’Eurométropole Tour au lieu du Tour de Vendée, et ainsi de privilégier l’Europe Tour à la Coupe de France, je n’aurais pas eu à me faire tant de bile. Cette manche finale aurait été une parade, j’aurais gagné simplement en épinglant mon dossard. Mais la saveur aurait été toute autre. Grâce à sa présence, grâce à son adversité, grâce à ses qualités de coureur, ça a été tendu jusqu’au bout et cela a fait basculer ce match dans une dimension différente. Pour moi, cette opportunité de gagner une troisième Coupe de France, c’était une occasion à ne pas manquer. Il fallait que j’y arrive, car ça allait devenir la particularité de ma carrière.

Au briefing, avec mon DS Stéphane Goubert, on a analysé les forces en présence. On est vite arrivés au même verdict : en présence de Nacer Bouhanni et d’une équipe solide autour de lui, c’était lui qu’il fallait cibler. En fait, il n’y avait pas 10 000 scénarios possibles, alors pourquoi m’être cassé la tête ? Contrôle des Cofidis, sprint massif, la roue de Nacer à pointer - sur le papier c’était ça, le plan. Au début de la course, je suis allé lui parler, on s’amusait à compter nos victoires et je lui disais que sa onzième allait être pour aujourd’hui… Oui, j’allais prendre sa roue. A 25 kilomètres de l’arrivée, j’ai frotté pour aller à sa hauteur, il m’a souhaité bonne chance, il avait évidemment compris que j’allais tout faire pour m’appuyer sur lui, sans forcément chercher à lui contester la victoire, afin de remporter cette Coupe de France. Il allait être poisson-pilote malgré lui. Mon derny de luxe.

 

 

J’avais beau avoir choisi ma stratégie, je ne suis pas immédiatement rentré dans la course, mon esprit était toujours pollué. On est alors pris par l’effort mais l’inconscient prend le dessus. Ce sprint m’obnubilait. Ce n’est qu’à un tour du but que j’ai enfin fait le vide. Il ne s’était pas passé grand chose dans la course et c’est la tension, l’anxiété de l’approche du sprint, qui paradoxalement m’a calmé. Enfin, je pouvais en découdre. J’ai pris la roue de Nacer au kilomètre, comme prévu. Avant cela, j’étais en phase d’observation. Je regardais Planckaert faire. Je n’étais pas le seul à vouloir cette place dans un fauteuil : il a fallu livrer un premier effort pour s’en emparer. J’ai revu les images ensuite, je ne suis pas passé loin de la perdre, mais dans l’action, j’étais focalisé sur le boyau qui me précédait et rien d’autre. J’étais tenté de regarder autour de moi, parfois même de changer de tactique en voyant les vagues se former, notamment quand Adrien Petit a remonté Bryan Coquard. J’ai réussi à ne pas dévier de mon plan.

Et ça a été le bon : quand Nacer a démarré, j’ai tenté de suivre, j’ai tout de suite senti que nous avions plus de réserve que les autres. Si j’avais choisi de le cibler, ce n’est pas seulement parce qu’il était favori, c’est aussi parce qu’il ne se rate presque jamais et qu’il représentait donc ma chance la plus fiable d’arriver à mes fins. Il allait forcément enclencher pile au bon moment et ne pas se retrouver enfermé. Je finis par me retourner mais c’est pour constater que c’est bon, Planckaert est battu. Je lève les bras, je laisse exploser ma joie. L’image a pu sembler étonnante : célébrer une deuxième place, avec peut-être plus de rage que le vainqueur… Mais je m’en moque… C’était un soulagement très personnel, une libération. C’était le fil rouge de ma saison, il pouvait rompre sur une cassure, une crevaison, une erreur. Je suis allé au bout, j’ai tenu, et j’en suis fier. Toute proportions gardées, ça m’a rappelé notre travail de protection autour de Romain Bardet sur le Tour de France : sa deuxième place, elle concrétisait trois semaines de course mais aussi des mois de préparation, il ne fallait pas qu’elle nous échappe. Me voilà donc triple vainqueur de la Coupe de France et détenteur du record de points de la compétition. C’est désormais ma signature.

 

(Photos : B. Bade / LNC)

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